Quimper (29) : Jean-Claude Mushingantahe, le migrant du Burundi devenu conseiller municipal

Dans le Finistère, les amateurs d’athlétisme connaissent tous Jean-Claude Mushingantahe. Il a gagné des dizaines de courses sur route et sur piste depuis 2003. Depuis quelques années, ce spécialiste du demi-fond a toutefois levé le pied, suite à des blessures.

La course à pied, il la pratiquait déjà au Burundi, où il est né en 1983. Il grandit dans la campagne de ce petit pays d’Afrique de l’Est. En 1993, la guerre civile éclate. Jean-Claude Mushingantahe ne veut pas trop parler de cette époque. Il consent juste à évoquer « ces nuits passées à l’école car c’était le seul endroit à peu près sûr », « ces personnes qui disparaissent et qu’on ne reverra jamais », « cette violence qui flambe alors qu’on essaye de vivre depuis des décennies en paix entre ethnies ». […]

Jean-Claude Mushingantahe fuit son pays en 2003. Rapidement, il atterrit à Paris et comprend qu’il ne peut pas vivre dans la capitale :

En arrivant en France, j’ai changé de planète. Je parlais français mais je n’avais plus aucun repère. Tout était différent, absolument tout. Il m’a fallu tout apprendre. Au bout d’une semaine, j’ai quitté Paris pour la Bretagne. J’aurais pu m’arrêter n’importe où. Je suis descendu du train à Quimper“. Le hasard et de belles rencontres lui ont permis de s’installer dans cette ville.

Son voisin dans le train l’héberge la première nuit. Il est ensuite aidé par des associations. Commence alors un long parcours d’intégration :

Cela passe par de nombreuses étapes qui ont toutes leur importance : le début de ma formation en bac pro automatisme industriel au lycée Thépot, mes premiers boulots, l’obtention de la nationalité française… A ce moment-là, je devenais un citoyen. Je n’étais plus un migrant. […]

Jean-Claude Mushingantahe n’aime guère retracer sa vie. Il ne tire aucune fierté de ce parcours, pourtant exemplaire. Il vit l’instant présent et se projette vers l’avenir.

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