Redonner vie aux mammouths, le projet controversé d’une firme américaine

La mammouth laineux pourrait bientôt réapparaître / La Matinale / 1 min. 

Ressusciter les mammouths, c’est un pari digne de John Parker Hammond, le visionnaire qui recrée des dinosaures dans le film “Jurassic Park”. Pour passer de la science-fiction à la réalité, une firme américaine va utiliser des manipulations génétiques sur des éléphants. Des scientifiques sont sceptiques.

“Colossal va lancer un modèle pratique et efficace de dé-extinction et sera la première entreprise à appliquer des techniques avancées de modification génétique pour réintégrer le mammouth laineux dans la toundra arctique”, annonce l’entreprise américaine dans un communiqué.

La dé-extinction, concept qui consiste à créer un animal similaire à une espèce éteinte en utilisant la génétique, ne fait pas l’unanimité dans la communauté scientifique, certains chercheurs doutant notamment de sa faisabilité ou s’inquiétant des risques de son application.

Modification génétique

Créée par l’entrepreneur Ben Lamm et le généticien George Church, Colossal entend insérer des séquences d’ADN de mammouth laineux, collectées sur des restes préservés dans le sol sibérien, dans le génome d’éléphants d’Asie, afin de créer une espèce hybride.

Les éléphants d’Asie et les mammouths laineux ont un ADN similaire à 99,6%, souligne Colossal sur son site internet.

La création de ces pachydermes hybrides puis leur réintroduction dans la toundra doit permettre “de restaurer des écosystèmes disparus qui pourront aider à stopper, voire à inverser les effets du changement climatique”, assure l’entreprise.


Des scientifiques doutent

Les mammouths laineux génétiquement modifiés pourraient notamment “redonner vie aux prairies arctiques”, qui permettent de capter le dioxyde de carbone et de supprimer le méthane, deux gaz à effet de serre, selon Colossal.

L’entreprise de biotechnologie est parvenue à lever 15 millions de dollars de fonds privés pour accomplir cet objectif qui est accueilli avec scepticisme par certains experts.

“Il y a des tas de problèmes qui vont se poser lors de ce processus”, explique la biologiste Beth Shapiro dans le New York Times. “Ce n’est pas une dé-extinction. Il n’y aura plus jamais de mammouths sur Terre. Si cela fonctionne, ce sera un éléphant chimérique, un organisme totalement nouveau, synthétique et génétiquement modifié”, a tweeté Tori Herridge, biologiste et paléontologue au muséum d’histoire naturelle de Londres.

RTS