Royaume-Uni : La majorité des entrepreneurs noirs « ne font pas confiance au gouvernement ou aux banques pour soutenir leurs projets »

Moins de la moitié des chefs d’entreprise noirs britanniques – 43% – font confiance aux banques pour défendre leurs intérêts, a révélé une nouvelle enquête. De plus, seulement environ un quart (27 pour cent) des propriétaires d’entreprise noirs ont confiance dans le gouvernement britannique pour offrir un soutien dans leurs entreprises, selon une étude du Black Business Network parrainée par Lloyds Bank et entreprise par Savanta.

Ces relations tendues influencent les habitudes d’emprunt au sein de cette cohorte; ils sont beaucoup plus susceptibles de s’autofinancer (34 pour cent) que de recourir au financement des banques (13 pour cent). En conséquence, les entrepreneurs noirs ne bénéficient pas seulement du soutien financier des prêteurs traditionnels, mais également de l’accès au mentorat et aux réseaux d’affaires que les banques peuvent fournir.

Nathaniel Peat, membre du conseil consultatif de Lloyds Banking Group Black, a déclaré : « Dans un monde idéal, l’accès au financement serait égal, l’aide au démarrage serait de niveau et les directeurs de banque seraient culturellement compétents pour traiter tous les propriétaires d’entreprise de la même manière.

« Malheureusement, cette enquête a mis en évidence un sentiment que de nombreux entrepreneurs noirs partagent depuis des années ; l’effet de cela et d’autres barrières raciales pèse plus lourdement sur eux que sur d’autres groupes.

Les entrepreneurs des minorités ethniques du Royaume-Uni réussissent généralement moins bien que leurs homologues blancs, malgré le fait qu’ils y consacrent plus de temps et d’argent et qu’ils soient mieux qualifiés, a révélé une étude précédente publiée l’année dernière. Par ailleurs, les petites entreprises dirigées par des hommes noirs ont été plus durement touchées par la pandémie de Covid-19 que les autres groupes.

Les raisons invoquées pour le manque de confiance dans les sources de soutien comprennent l’incapacité des prêteurs à comprendre la culture et les expériences vécues des Noirs (79 pour cent). La façon dont les entrepreneurs noirs sont traités est également une autre raison de ces résultats ; plus de la moitié (53 pour cent) des propriétaires d’entreprise noirs ont subi une discrimination sociale négative.

M. Peat appelle à des « changements d’infrastructure » dans ces institutions financières pour rétablir l’équilibre.

« Pour que nous puissions niveler le terrain, rétablir la confiance et assurer l’égalité, nous aurons besoin de changements d’infrastructure fondamentaux parmi les institutions financières », a-t-il expliqué.

«Ces institutions nécessitent une approche holistique pour produire un changement durable et il est essentiel que nous comprenions tous les facteurs qui contribuent aux obstacles auxquels les entrepreneurs noirs sont confrontés.

« Avec cette compréhension, nous pouvons avancer avec des stratégies innovantes pour abattre les obstacles, laissant un héritage dont les générations futures pourront bénéficier. »

Plus de 800 participants des communautés noires de Grande-Bretagne ont répondu au sondage, dont la majorité (65 %) étaient des femmes.

Bien qu’elle se sente aliénée par les principales institutions du Royaume-Uni, la « livre noire » détient une valeur importante, les entreprises appartenant à des personnes d’origine africaine et caribéenne contribuant 25 milliards de livres sterling par an à l’économie britannique, selon cette étude.

Sur cette note, les organisateurs du Black Pound Day a ouvert un magasin de détail éphémère à Westfield London samedi encourager les gens à soutenir et à investir dans les entreprises appartenant à des Noirs.

Shari Leigh, fondatrice du Black Business Network, a déclaré : « Pour la communauté noire des affaires, ces découvertes ne sont pas nouvelles. L’héritage des liens de la Grande-Bretagne avec l’industrie esclavagiste et le racisme structurel non résolu restent au premier plan des conversations au sein de la communauté noire.

« Il est courant d’équilibrer l’idée de désir et de besoin lorsque l’on s’engage avec les institutions financières traditionnelles, remettant en question l’importance de nos sentiments et de notre visibilité. Cela ne devrait tout simplement pas être ainsi.

« Nous utilisons, travaillons pour et contribuons à ces institutions et nous devons être vus et entendus. Cette recherche est importante car elle quantifie les pensées et les expériences sans vergogne des communautés d’affaires noires et décrit les mesures concrètes que la Lloyds Bank et d’autres institutions peuvent prendre pour remédier à ce manque de confiance de manière réelle et tangible.

Paul Gordon, directeur général, PME et entreprises moyennes, Lloyds Bank Commercial Banking a déclaré : « Ces conclusions rendent la lecture inconfortable, à laquelle nous ne pouvons pas et ne reculerons pas.

Sur la base de l’enquête, la Lloyds Bank a travaillé avec son comité consultatif sur les entreprises noires pour créer un ensemble de recommandations visant à accroître la confiance des propriétaires d’entreprise noirs.

Ceux-ci incluent le partenariat avec les communautés locales pour gagner la confiance, la collaboration avec les écoles et les universités pour encourager l’entrepreneuriat et la création d’un programme de mentorat sur mesure.

Paul Gordon, directeur général, PME et entreprises moyennes, Lloyds Bank Commercial Banking a déclaré : « Ces résultats rendent la lecture inconfortable, à laquelle nous ne pouvons pas et ne reculerons pas.

« Les banques ont un rôle vital à jouer dans la création d’une communauté d’affaires plus diversifiée et inclusive au Royaume-Uni, ce qui profitera au pays. Nous savons que nous avons encore un long chemin à parcourir, et ce n’est pas une solution facile ou une question de mieux signaler ce que nous faisons. Nous nous engageons à mener des changements à grande échelle et à mener des actions collectives pour aider à ouvrir la voie aux entreprises appartenant à des Noirs pour prospérer. »

The Independent