Un appel aux armes : les défenses militaires et civiles de la Pologne repensent l’avenir

Les recrues de la Force de défense territoriale polonaise suivent un entraînement aux armes au sud de Gdansk. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)

VARSOVIE – Quelques jours après que les troupes russes ont fait irruption en Ukraine en février, Eryk Klossowski a adressé une demande inhabituelle aux cadres supérieurs de la société polonaise de services publics qu’il dirigeait. La guerre faisait rage de l’autre côté de la frontière. Il était temps, a-t-il raisonné, que son équipe élargisse sa formation en entreprise. Tout le monde devrait apprendre à tirer avec une arme à feu.

« La Russie peut encore prendre plus de mesures militaires et peut déclencher des menaces asymétriques, comme des attaques terroristes », a déclaré Klossowski, 46 ans, qui planifie maintenant une formation aux armes pour des centaines d’employés de base lors de séances après le travail cet automne. « Tout le monde doit être préparé. »

La guerre en Ukraine a marqué une nouvelle ère d’agression russe, ravivant la menace d’une guerre nucléaire et déclenchant des crises alimentaires et énergétiques mondiales qui ont fait monter les prix en flèche dans le monde entier. Mais pour les pays voisins, familiers depuis longtemps avec la menace russe, la guerre provoque quelque chose de plus : un appel national aux armes.

Dans toute l’Europe de l’Est et du Nord, les sondages montrent un fort soutien à l’alliance de l’OTAN et la foi dans les États-Unis pour honorer les traités de défense mutuelle si le Kremlin – toujours confronté à un combat beaucoup plus difficile qu’il ne l’avait négocié en Ukraine – menace les autres dans les années à venir. Mais les pays vivant dans l’ombre de la Russie restent réticents à laisser leur fortune au hasard. Ils s’efforcent de renforcer rapidement la puissance militaire nationale, tout en assistant à une renaissance de la préparation civile qui remonte aux jours les plus sombres de la guerre froide.

Une recrue remballe son équipement pendant 16 jours d’entraînement militaire dans le nord de la Pologne. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)

La Pologne, une nation du Pacte de Varsovie sous la botte de l’Union soviétique pendant plus de quatre décennies, est aujourd’hui la critique la plus sévère de Moscou en Europe. Pour faire face à une Russie belligérante, les responsables ici promettent de doubler la taille de leurs forces armées à 300 000 soldats, alors même que certains politiciens cherchent à assouplir les lois strictes sur les armes à feu pour mettre plus d’armes entre les mains des civils.

Environ 94% des Polonais considèrent la Russie comme une « menace majeure », contre 65% en 2018, selon une nouvelle enquête de Pew Research. Et 14 ans après avoir supprimé la conscription, une pluralité de Polonais est favorable au retour d’une certaine forme de conscription militaire.

Alors qu’ils s’intensifient pour être comptés, le pays avec le taux de possession d’armes à feu le plus bas d’Europe assiste à une augmentation des inscriptions dans sa Force de défense territoriale, semblable à la Garde nationale américaine, ainsi qu’à un vifintérêt pour les cours de combat et de survie et des créneaux pour l’entraînement dans les champs de tir.

Les membres d’un club de tir polonais pratiquent la sécurité des armes lors d’une séance d’entraînement fin juin à Wloclawek. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)
Maks Seroczynski, à droite, un récent diplômé du secondaire qui envisage une carrière militaire en raison de la guerre en Ukraine, écoute les instructions lors de la session. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)

« La société est sortie de sa bulle de verre », a déclaré Krzysztof Wojcik, le fondateur de 29 ans d’une organisation à but non lucratif qui fournit des instructions de survie et d’armement aux civils et a vu un bond d’intérêt spectaculaire depuis le début de la guerre en Ukraine.

« Les gens ont longtemps pensé qu’ils étaient complètement en sécurité, que rien ne se passerait et que l’armée n’était pas nécessaire », a déclaré Wojcik, debout sous un chaud soleil d’été dans un centre d’entraînement à 87 miles de Varsovie, où 40 civils suivaient des cours de style militaire payés par le gouvernement. « Ce n’est plus le cas. »

Le succès ukrainien dans le déploiement de civils armés pour renforcer les forces régulières semble avoir inspiré la Pologne et d’autres pays voisins à voir un modèle gagnant dans le « soldat civil ». Ici, l’appel aux armes s’étend au-delà de l’armée traditionnelle, dans les salles de conférence et même dans les écoles polonaises. Dès septembre, des enfants dès l’âge de 13 ans devraient commencer un entraînement limité aux armes.

« C’est clairement l’effet de la guerre », a déclaré le ministre de l’Éducation, Przemyslaw Czarnek, dans une interview. « Il y a dix ans, si un ministre en exercice avait proposé que les élèves du primaire aient ce genre de cours, on se serait moqué de lui. Cependant, ce que nous avons vu [en Ukraine], et la façon dont cette guerre a été menée avec de telles atrocités, nous a montré que le danger est réel. »

« Ce sont des compétences nécessaires », a-t-il ajouté. « Il ne s’agit pas de la militarisation des enfants, mais de compétences qui seraient utiles pour la sûreté et la sécurité si le conflit s’intensifiait. »

L’invasion a incité la Suède et la Finlande à repenser de la même manière, qui ont brisé des tabous vieux de plusieurs décennies et ont demandé l’adhésion à l’OTAN cette année; les deux ont été témoins d’une énorme augmentation du nombre de recrues s’inscrivant dans les forces de défense volontaires. La Lituanie – un pays balte et ancien État soviétique – est également témoin d’une flambée des ventes d’armes personnelles, y compris les armes de poing et les semi-automatiques.

Les Forces de défense territoriale polonaises forment un groupe de nouveaux soldats à la fin du mois de juin. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)

L’intérêt pour l’entraînement personnel au combat et la possession privée d’armes à feu a grimpé en flèche en République tchèque, site du Printemps de Prague, qui a été violemment réprimé par l’Union soviétique en 1968. Là-bas, le nombre de volontaires qui s’inscrivent dans la réserve active de l’armée est si élevé que les responsables disent qu’ils ne sont pas en mesure de traiter toutes les demandes. Les vendeurs d’armes et les champs de tir tchèques ont également été assiégés par des citoyens désireux d’acheter des armes à feu et d’apprendre ou d’améliorer leurs compétences de tir.

« Les gens ne croient pas que l’État serait en mesure de les protéger », a déclaré Martin Fiser, propriétaire d’une école de tir à Prague où la demande croissante a comblé les places pour les nouveaux étudiants jusqu’en septembre. « Notre armée est minuscule. »

La réponse n’est peut-être nulle part plus surprenante qu’en Pologne.

Dans un pays dominé par la politique de droite dure, les lois sévères sur les armes à feu constituaient une rare exception à l’ordre du jour du parti au pouvoir, Droit et Justice. Par habitant, la population polonaise de 38 millions d’habitants voit relativement peu d’armes à feu entre les mains de civils – avec 2,51 armes à feu pour 100 habitants, contre 19,61 en France et 120 aux États-Unis.

Les observateurs ici disent que c’est en grande partie un produit de l’ère communiste, lorsque les maîtres soviétiques polonais désapprouvaient la possession privée d’armes à feu au point de décourager même la chasse. Pour le meilleur ou pour le pire, les attaques de la Russie en Ukraine donnent un coup de fouet aux efforts visant à modifier et à libéraliser ces lois.

« À l’heure actuelle, nous sommes la société la plus désarmée d’Europe », a déclaré Jaroslaw Sachajko, un législateur national du partiKukiz’15 et co-auteur d’une législation qui faciliterait l’obtention d’armes à feu par les Polonais – un processus qui nécessite désormais des évaluations psychologiques, des tests écrits et des examens approfondis de la police.

« Tous nos voisins ont un plus grand nombre d’armes à feu par habitant. Les Tchèques. Les Allemands. Pourquoi devraient-ils avoir un accès plus facile aux armes ? », a-t-il demandé. Il a ajouté: « Nous pouvons voir en Ukraine la façon dont les armes et l’entraînement aux armes ont aidé leurs efforts » contre les Russes.

Dans un champ de tir dans une ancienne usine automobile de la banlieue de Varsovie, Artur Kwiecinski, un cadre pharmaceutique de 47 ans, a parlé du vacarme des tirs à balles réelles. L’un des 400 nouveaux membres d’un club d’armes à feu local depuis février, il a décrit sa motivation comme « évidente ».

Artur Kwiecinski surveille un stand de tir à Varsovie. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)

« C’est la guerre », a déclaré Kwiecinski. « Cela a rendu la sécurité personnelle plus importante. J’ai une femme. J’ai un fils. J’ai besoin d’apprendre cela.

Les cours de défense civile, courants dans les écoles polonaises à l’époque communiste, ont largement disparu au cours des dernières décennies, car la chute du mur de Berlin, puis l’adhésion de la Pologne à l’OTAN et à l’Union européenne semblaient rendre la notion de guerre obsolète.

Alors que la menace revient à la vie, la Pologne s’apprête à réintroduire la formation aux armes dans les écoles – y compris la formation théorique en huitième année et la formation tactique et pratique en neuvième année. L’instruction combinera la technologie de réalité virtuelle et le tir en personne dans les champs de tir.

« Si jamais la Russie devait penser à attaquer la Pologne, la Russie doit savoir, le Kremlin doit savoir, qu’en Pologne, 40 millions de Polonais sont prêts à se lever, armes à la main, pour défendre leur patrie », a déclaré le Premier ministre Mateusz Morawiecki en juin lors de l’inauguration d’un champ de tir dans un lycée dans la ville méridionale de Myszkow. « Il n’y a pas de retour sous le pied de la Russie. »

Mélanger les armes à feu et les écoles pourrait choquer certains Américains, compte tenu de la vague de fusillades de masse horribles aux États-Unis. Mais la mesure a rencontré une opposition surtout modérée ici, la critique la plus forte étant qu’il s’agit d’un temps de classe perdu ou d’un stratagème du parti au pouvoir pour s’attirer les faveurs de sa base.

« C’est étrange. Nous avions une formation sur les armes quand j’étais à l’école il y a 30 ans, et nous ne pensions pas que cela reviendrait un jour », a déclaré Dorota Loboda, militante parentale et membre du comité de l’éducation du conseil municipal de Varsovie. « Nous ne sommes pas si satisfaits de cela. Nous avons besoin de plus de psychologues, de plus de thérapeutes, à l’école. Pas des armes.

Le changement de menace a été le plus choquant pour les jeunes Polonais, qui ont largement grandi dans une ère de paix ponctuée par l’agression de la Russie en Géorgie en 2008 et son annexion forcée de la région ukrainienne de Crimée en 2014. Les deux ont pâli par rapport à l’invasion complète de l’Ukraine, qui a brisé l’illusion de nombreux Polonais de temps plus sûrs.

Justyna Muszynska, une lycéenne de 17 ans, faisait partie de ceux qui ont passé une journée complète le mois dernier au centre de formation au nord-ouest de Varsovie – s’entraînant à construire un abri, à mettre un masque à gaz, à tirer avec une arme à feu.

Justyna Muszynska, en blanc, participe à un cours de survie lors d’un atelier d’un week-end. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post) (Kasia Strek / Panos Pictures/FTWP)
Justyna Muszynska, en blanc, participe à une simulation de premiers soins lors d’un atelier de week-end. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)

« Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, j’ai réalisé que je ne savais absolument rien et que je n’avais aucune idée de la façon de me protéger et de protéger mes proches », a-t-elle déclaré, faisant une pause après une leçon de premiers soins sur le champ de bataille. « Je voulais acquérir des compétences de base. »

La Pologne s’efforce d’accroître sa puissance de défense par le biais de sa Force de défense territoriale. Frappés par le parti Droit et Justice en 2017, ses rangs de soldats volontaires professionnels et à temps partiel ont été ridiculisés comme « l’armée personnelle » du gouvernement. Depuis le printemps, le recrutement a été multiplié par sept.

Dimanche dernier, dans les forêts à quelques heures de Varsovie, une vague de nouvelles recrues a suivi une formation de base aux armes alors que leurs instructeurs aboyaient des ordres.

« Ils veulent se défendre, défendre leurs familles et leur patrie », a déclaré le lieutenant Pawel Pinkowski, 40 ans, commandant de compagnie et vétéran des guerres en Irak et en Afghanistan. « La situation en Ukraine a montré qu’en effet, il vaut mieux être préparé. »

Dariusz Kalan à Wloclawek, en Pologne, et Ladka Bauerova à Prague ont contribué à ce rapport.

The Washington Post

Traduction Makao