Une professeur de yoga américaine estime que la suprématie blanche a pollué sa discipline, “il est temps d’en parler”

Dans son nouveau livre Yoke : Mon yoga de l’acceptation de soi, Jessamyn Stanley, la professeure de yoga et militante pour la défense du corps humain, présente des réflexions personnelles qui traitent de différents sujets, depuis le racisme jusqu’à l’appropriation culturelle dans le yoga américain, en passant par le consumérisme et le cannabis.

Jessamyn Stanley veut que vous sachiez ce qu’est vraiment le yoga – et il ne s’agit pas de posture. Et si le moment ne pouvait pas être mieux choisi, compte tenu du climat culturel actuel, l’idée du livre lui est venue il y a des années alors qu’elle écrivait son premier livre, Every Body Yoga, un guide pour développer une pratique du yoga.

L’appropriation culturelle dans le yoga est endémique parce que nous vivons encore dans l’héritage de la colonisation“.

J’ai réalisé que le yoga est bien plus que des postures“, raconte-t-elle. “Les postures deviennent plus compliquées, non pas parce que vous pratiquez une gymnastique ou des postures physiques plus difficiles, mais parce que vous pratiquez des postures émotionnelles et mentales et vraiment spirituelles.

En fait, dit-elle, le yoga n’est pas censé se sentir bien. Prenez l’exemple d’une personne qui attend d’une pratique de yoga une expérience de type zen – elle sera déçue. Vous vous dites : “C’est difficile. Tous les autres semblent savoir ce qu’ils font. Je ne suis pas assez bon, je ne devrais pas faire ça, peut-être que mon corps est censé être différent, peut-être que ma vie est censée être différente’. Tous ces sentiments commencent à surgir. C’est ce vers quoi tendent les postures, c’est de vivre cette expérience.

Stanley a nourri cette conscience de soi depuis près de 10 ans qu’elle brise les barrières dans le monde du yoga, en abordant des sujets comme le fat-shaming, son identité noire queer et les normes de beauté inatteignables. Dans Yoke – qui signifie “yoga” en sanskrit – elle utilise sa propre vie comme une métaphore pour explorer plus avant l’union du corps et de l’esprit, de la lumière et de l’obscurité, du bon et du mauvais, sur le tapis et en dehors.

Je voulais réfléchir à ce que signifie la pratique du yoga lorsque notre société est obligée de faire face à des problèmes longs, profonds, systémiques et profonds. Nous sommes obligés de regarder des choses que nous n’avons jamais voulu regarder. Et c’est tout ce qu’est le yoga, regarder les choses que vous ne voulez pas regarder. Et finalement, contre vents et marées, les accepter.”

Le livre explore l’existence de la suprématie blanche et de l’appropriation culturelle dans le yoga américain. “Je me risquerais à dire que tout dans notre société collective est enraciné dans la suprématie blanche. Je suis sûre qu’il y a beaucoup de gens qui ne seraient pas d’accord avec cela, et honnêtement, je m’en moque parce que je le crois et je sais que c’est le cas“, dit-elle.

Je pense que nous le voyons se manifester de différentes manières. De la même manière qu’il est présent partout ailleurs et qu’il a pollué tout le reste, il a pollué le yoga. Cela fait partie intégrante de la façon dont le yoga s’est répandu en Amérique. La popularité du yoga s’est vraiment résumée à des Blancs aisés qui voulaient apprendre et explorer d’une manière très spécifique, et c’est pourquoi le yoga a été si blanc pendant si longtemps en Amérique.” […]

L’appropriation vient des praticiens qui ne sont pas d’origine sud-asiatique, qui regardent les professeurs sud-asiatiques et disent : “Je dois faire exactement ce qu’ils font. Je dois pratiquer le yoga exactement comme ils le pratiquent“. Le yoga en tant que concept existe dans tellement de cultures. Il est littéralement à la base de tant de choses différentes : l’idée d’acceptation et la réunion de la lumière et de l’obscurité. Mais ces professeurs disent simplement : “Pratiquez le yoga“. Ils ne disent pas, “Faites semblant d’être indien“. Ils ne disent pas, “volez l’identité ethnique de quelqu’un d’autre“. Ils disent : “Pratiquez l’équilibre entre la vérité et la lumière en vous.

Je pense que lorsque vous évoquez l’appropriation culturelle dans le yoga, le trou du cul de tout le monde se serre parce que tout le monde se dit : ” Oh merde, je pense que je pourrais être coupable de ça”, ou ” Je pourrais faire partie de ça et ça ne fait pas du bien . Et c’est ça le yoga. C’est la chose la plus difficile. C’est ce qu’on nous demande d’accepter. Cela ne signifie pas qu’il faille en avoir honte ; cela ne signifie pas que vous êtes une mauvaise personne. Cela signifie simplement que vous êtes une personne et que vous avez le droit d’être comme ça“.

Stanley parle de l’acceptation de sa propre vérité et du racisme intériorisé dans l’essai “Culpabilité blanche”.

Je vois beaucoup de gens pointer du doigt les autres et j’ai commencé à écrire cet essai parce que j’avais un compte à régler avec chaque personne que j’ai rencontrée dans le monde du yoga et qui, selon moi, était raciste”, dit-elle. “Mais à la fin de l’essai, j’ai réalisé que je n’avais rien à dire aux autres que je n’aie pas d’abord besoin de me dire à moi-même – et c’est le travail le plus important de tous.”

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